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火蟻防治
 

如何消滅這可怕的小火蟻呢?

入侵紅火蟻的防治相當困難。也許使用最毒的殺蟲劑對抗RIFA是有效的,但也對於原本的動物相造成傷害,卻也造成火蟻再次捲土而來的可能性。如果防治措施無法100%將火蟻滅絕,部分蟻巢將會移到鄰近的地區。雖然餌劑毒殺與蟻丘浸濕施藥的防治方法有效,但需要處理所有的地區並確保火蟻不會再發生。

   二階段處理方法是將二種處理方法共同配合使用,這也是最被研究人員與防治人員所推薦使用的方法。在紅入侵火蟻覓食區散佈餌劑,而約在10∼14天後再使用獨立蟻丘處理方法,並持續處理直到問題解決。二階段處理方法建議每年處理二次,通常在4∼5月處理第一次,而在9∼10月再處理第二次。二階段化學防治藥劑防治方法建議用藥,經農藥諮議委員會通過3種餌劑與6接觸性藥劑可以使用於農地的火蟻防治工作上。

餌劑(Baits):賜諾殺(spinosyns)、芬普尼(fipronil)、百利普芬(pyriproxyfen)-獨立蟻巢處理

接觸型殺蟲劑(Individual Mound Treatments-Contact Insecticides):百滅寧(permethrin)、賽滅寧(cypermethrin)、第滅寧(deltamethrin)、芬化利(fenvalerate)、加保利(carbaryl)、安丹(propoxur)

  大部分火蟻餌劑用藥的劑型多使用磨碎的除去油脂的玉米顆粒為餌劑的基質及大豆油為載體,也就是說黃色固體的材質是去油脂的玉米顆粒,而作用的藥劑原料是加在大豆油中,再將含有藥劑的大豆油與玉米顆粒混合,而大豆油將是餌劑吸引螞蟻來取食的重要成分。

但大豆油常常會因為過期而開始腐敗,而影響對螞蟻的誘引力,所以需要在餌劑新鮮的時候儘快使用。餌劑中所使用的藥劑大約可以分為兩類:第一類為化學藥劑 (毒劑),第二類為昆蟲生長調節劑 (Insect Growth Regulators, IGR)。一般研究調查顯示不管餌劑使用那一種藥劑類型,所獲得的防治效果都僅能防除85% 至95%的火蟻族群。

但明顯的差異在於可見螞蟻族群數量減少開始時間與速度上,一般而言,生長調節劑的成效要比較延後,但其卻較有利於去控制火蟻族群的拓展階段。散播火蟻餌劑最低有效量的公式,大部分狀況約每4000平方公尺需要灑1公斤的藥劑。

注意事項:
使用新鮮的餌劑
於乾燥的地表狀態施用餌劑,餌劑施放後12小時內並無下雨的狀況
使用在火蟻積極覓食的地點
禁止將餌劑再混合其他物質如肥料
使用正確的口徑與藥量


   在嚴重危害區域與中度危害區域以灌藥或粉劑、粒劑直接處理可見的蟻丘,此種防治方法可以有效的的防除98%以上的蟻丘。但其明顯的缺點是在僅能防治可見的蟻丘,但許多新建立的蟻巢是不會產生明顯蟻丘,在一些防治管理措施較為密集的地點也較不易看見蟻丘,而往往會造成處理上的疏漏。大部分灌藥的劑型產品每個蟻巢需要加入5∼10公升的藥劑才有效果。

沸水處理法
   在輕度危害區域可以選擇使用如熱水的非化學處理方法來代替前述 IMT藥劑防治方法,可以減少藥劑對於環境的衝擊。其方法是直接利用沸水處理可見蟻塚,利用這種處理方法對於蟻丘是有接近 60% 的防除效果。每個蟻丘至少要使用 6 公升的沸水,而且這些沸水要盡可能浸濕蟻巢所有區域,單次處理成功率較低,但連續處理 5-10天也許會成功。但要小心處理的過程免於被沸水燙傷,而且沸水處理也會傷害到周圍的植物。

水淹法

   另一種非藥劑的防治方法是利用水淹,螞蟻可以被淹死,但要成功地將蟻丘殺死的比例非常低。有效利用水淹方法是需直接挖掘蟻丘,將整個蟻巢放入約15 ∼ 20 公升盛滿含清潔液的水桶中,且放置約24小時以上,可以將可見的成熟蟻巢剷除。注意!在挖掘蟻丘時會遭受許多火蟻的攻擊。這個方法最大的缺點是無法處理危害面積較大的地區;另外在處理蟻巢時切勿將蟻巢打翻造成危險。

生物防治方法
   在美國利用生物防治防治火蟻的方法已被研究,且已有初步的釋放性試驗成果,但仍未達成熟的階段。目前有兩類生物防治方法被認為具有效控制入侵紅火蟻族群密度的潛力,為來自南美洲火蟻原生地的小芽苞真菌與火蟻寄生蚤蠅。雖然無法利用生物防治的方法將入侵紅火蟻完全滅絕,但是希望降低入侵紅火蟻的生存優勢,使本土螞蟻的得以與其競爭。

寄生真菌
   小芽苞真菌會藉由受感染的工蟻,利用交哺作用傳給蟻后,一經感染蟻后的體重將會大量減低,產卵量降低,而導致整個蟻巢漸漸衰弱。小芽苞真菌也可以由工蟻將其真菌傳染給蟻后幼蟲,化蛹、羽化後的蟻后仍會受到感染。蟻巢可以在 9∼18 個月內被滅絕,在處理3個月後蟻巢便會明顯的變小。但研究人員有發現,在多蟻后的蟻巢中並不是所有的蟻后會受病原菌的感染,也就是有些蟻后具有明顯的抗性。小芽苞真菌是在1973年於南美洲發現,經試驗後調查1996年已在美國立足。另一利用小芽苞菌防治火蟻的主要原因,是研究發現小芽苞真菌並不會感染美國本土的螞蟻種類,而只會感染入侵紅火蟻與入侵黑火蟻,具明顯種的專一性。

寄生蠅
   火蟻寄生性蚤蠅會將卵寄生在火蟻工蟻的身體,卵孵化後幼蟲會在螞蟻的頭部取食,最後工蟻將會死亡,幼蟲在螞蟻頭部化蛹四週後羽化為成蟲。寄生蚤蠅會嚴重影響並瓦解火蟻族群的覓食行為。研究指出火蟻寄生蚤蠅具有明顯寄主專一性,僅寄生入侵紅火蟻。另外火蟻寄生蚤蠅容易利用火蟻大量飼養。

入侵紅火蟻成熟蟻巢有明顯的蟻丘
   入侵紅火蟻為完全地棲型蟻巢的螞蟻種類,成熟蟻巢會以土壤堆出高約 10∼30 公分直徑約 30∼50 公分的蟻丘,但新形成蟻巢約在4-9個月後才會成熟而出現明顯小土丘狀的蟻丘。入侵紅火蟻成熟蟻巢明顯攏起的蟻丘,則是極容易快速認定紅入侵火蟻的方法之一,因為目前台灣約 270 種螞蟻中沒有會築出攏起地面高於 10 公分以上蟻丘的種類,因此由小山丘的蟻丘是可為判定是否為入侵紅火蟻的依據之一。但仍要注意,入侵紅火蟻族群在未成熟前的蟻丘並不明顯,容易與其他種螞蟻的蟻巢造成判斷上的錯誤。

關於紅火蟻的疑問?

台灣到底那些地方已經發現有火蟻?
   在確定這壞螞蟻的身份後,經過半年的調查,入侵紅火蟻危害的縣市有桃園縣 (桃園市、蘆竹鄉、龜山鄉、大溪鎮、八德市、大園鄉、復興鄉)、嘉義縣 (水上鄉、中埔鄉)及台北縣 (林口鄉、鶯歌鎮、樹林鎮)。其中有以桃園縣危害面積超過3900公頃大面積農地面積最為嚴重,而嘉義縣與台北縣則是約在數十公頃的局部性區域危害的狀況。在這些危害鄉鎮市中不僅僅是稻田、園藝場、菜園、竹林等農業用地受到火蟻污染,連公園、學校、行道綠地等都市環境也有它的蹤影。

我家住台北市的大樓公寓裡,我家會不會有火蟻呢?
   台北市目前還有入侵紅火蟻的發生案例,而且入侵紅火蟻並不會住在房子裡面,因為入侵紅火蟻他們需要在有泥土的環境中築巢生活。但如果你是住在一樓的話,若戶外的環境有遭受外來火蟻污染,那就有可能會有火蟻的工蟻到你家中找食物,或是在氣候突然變冷或下大雨的時候,會有大量的火蟻自戶外闖入。另外若住屋大樓有屋頂花園,或家中陽台種植花草,或有帶泥土的盆栽,就有可能因為這些直栽與盆栽因為有火蟻蟻巢躲在其中,而使你家出現火蟻。

我要如何發現我家附近有沒有火蟻入侵?
   發現入侵紅火蟻 A. 發現疑似蟻丘:於農田、住家庭院、公園、學校? 等環境中,發現有高於10公分以上的蟻丘,或有大規模沙堆狀的蟻巢,可初步懷疑為入侵紅火蟻。 B. 發現大量紅色螞蟻出現:於農田、住家庭院、公園、學校等環境中,發現逐漸有大量紅色螞蟻大量出現地表活動。 C. 被螞蟻叮咬後劇烈疼痛明顯出現搔癢膿泡,或感覺身體不適,可懷疑被入侵紅火蟻叮咬。

火蟻是不是長的很恐怖?火蟻有多大?
入侵紅火蟻事實上長相蠻普通的,跟我們一般看到的螞蟻長的非常相似,大小通常在2∼4公厘左右,所以不是大家想像中「好大一隻」螞蟻,或是長的黑黑大大,有著非常長的大顎,張牙舞爪的模樣,若仔細看還長的有些些可愛。但再她看似善良的外表下,卻是恐怖的小東西。也因為這樣使得一般人會忽略入侵紅火蟻的威脅,而增加危險性。

螞蟻到處都是,火蟻又有什麼危險的?
火蟻 (Fire ant) 的名稱便是在描述被其叮咬後如火灼傷般疼痛感,其後會出現如灼傷般的水泡。入侵紅火蟻蟻巢在受到外力干擾騷動時極具攻擊性,成熟蟻巢的個體數約可達到20萬至50萬隻個體,因此入侵者往往會遭受大量的火蟻以螫針叮咬,大量酸性毒液的注入,除立即產生破壞性的傷害與劇痛外,毒液中的毒蛋白往往會造成被攻擊者產生過敏而有休克死亡的危險,若膿泡破掉,則常常容易引起細菌的二次性感染。

1998年針對南卡羅來納州所做的調查報告指出,該州在當年共有33000人因被蟻叮咬而需要就醫,其中有15%會產生局部嚴重的過敏反應,2%會產生有嚴重系統性反應而造成過敏性休克,而當年便有2件受火蟻直接叮咬而死亡案例。

火蟻吃什麼?
   雜食性的火蟻除對生態環境中土棲的動物造成浩劫般的傷害外,在一些危害嚴重的地區往往泥土中的蚯蚓都會被捕食殆盡;除攻擊土棲動物破壞土壤微棲地外,火蟻也會對於農作物造成相當程度的傷害,火蟻取食作物的種子、果實、幼芽、嫩莖與根系,對於作物的成長與收成造成經濟上極大的損失。

火蟻那麼好恐怖,火蟻會吃人嗎?
   大家在一些電視影片或生態節目中看到「螞蟻雄兵」、「吃人蟻」的記憶馬上就會複製到入侵紅火蟻上,以為火蟻就是節目上提到的恐怖螞蟻。事實上不是的,「螞蟻雄兵」一般是指在熱帶森林中的「行軍蟻」或是「軍蟻」,是和火蟻完全不同的螞蟻種類。而且火蟻攻擊人,或是叮咬人並不是把人類當作食物來吃,而是在保護他們的家,抵禦外來入侵者。

我被火蟻咬到了,好痛,我要如何處理呢?
   遭火蟻叮咬後的基本處理步驟:

火蟻叮咬後的治療,可以先將被叮咬的部分進行冰敷的處理,並以肥皂與清水清洗被叮咬的患部。
一般可以使用含類固醇的外敷藥膏或是口服抗組織胺藥劑來緩解搔癢與腫脹的症狀,但儘量於醫生診斷指示下使用上述藥劑。

被叮咬後應儘量避免傷口的二次性感染,與一般水泡處理方式不同,需避免將膿泡弄破。
在被火蟻叮咬後有較特殊的生理反應須與醫生聯繫,並向醫生詳述是被火蟻所叮咬後的症狀。
部分人會對螞蟻叮咬有較劇烈反應,如全身性搔癢、蕁麻疹、臉部躁紅腫脹、呼吸困難、胸痛、心跳加快等症狀時,必須儘快找專業皮膚科或過敏專科醫師就診。
若是本身患有過敏病史的人被火蟻叮咬,需緊急求助於過敏症的專科醫師。


火蟻那麼恐怖,要用什麼方法來消滅牠們?

   對於入侵紅火蟻的防治相當困難。也許使用最毒的殺蟲劑對抗她是有效的,但也對於原本的動物相造成傷害,如果防治措施無法100%將火蟻滅絕,部分蟻巢將會移到鄰近的地區,卻也造成火蟻再次捲土而來的可能性。而大部分防治火蟻產品若正確使用都是有效的,但卻不法將所有的火蟻蟻巢完全有效的根除。

要除掉一個單獨的蟻巢是非常容易的,但以族群的觀點卻是非常難將整個地區火蟻的族群完全滅除,除非花費相當的費用與人力。餌劑與獨立蟻巢處理配合使用「二階段處理方法」是目前在美國、澳洲與紐西蘭最被研究人員與防治人員所推薦使用的方法。先在入侵紅火蟻覓食區散佈含低毒藥劑或生長調節劑(IGR)成分的餌劑,約在間隔10∼14天後再使用接觸性毒劑施用在獨立蟻巢處理方法,並持續處理直到問題解決。二階段處理方法建議每年處理二次,通常在4∼5月處理第一次,而在9∼10月再處理第二次。

有沒有生物防治方把可以防治火蟻呢?
   非化學性的防治方法如生物防治法在美國已被研究,且已有初步的釋放性試驗成果,但仍位置成熟的階段。目前有兩類生物防治方法被認為具有有效控制入侵紅火蟻族群密度的潛力,為來自南美洲火蟻原生地的小芽苞真菌 (Thelohania solenopsae) 與火蟻寄生蚤蠅 (Phorid fly, Pseudacteon tricuspis)。雖然無法利用生物防治的方法將入侵紅火蟻完全滅絕,但是希望降低入侵紅火蟻的生存優勢,使本土螞蟻的得以與其競爭,並減少化學藥劑的施用量。但就蟲害管理的概念,我們仍希望入侵紅火蟻可以自台灣根除,所以二階段方法仍是主要建議的滅除方法。

我們有沒有可能將她們趕出台灣?

   二十一世紀的今天,澳洲與紐西蘭早我們一步先遇見這個棘手的螞蟻危機,事實上澳洲在利用有效的火蟻「二階段防治方法」,在發現火蟻入侵後的兩年內以處理並滅絕98%感染火蟻的地區,雖然這代價是每年將近上億美元的花費,但為了滅除那剩下的2%的螞蟻族群,澳洲政府在2003年開始為期五年的澳洲火蟻滅絕計劃,防治與宣導的經費預估要1億5千萬美元,其目的是要入侵紅火蟻完全消失在澳洲的土地上。

「人蟻大戰」的戲碼已經悄悄地在台灣上演,而我們是要扮演現代澳洲人的積極角色,或是70年前美國人的角色值得政府相關單位用智慧去選擇了。